随着我国汽车市场趋向成熟,汽车消费水平也在不断提高。现如今,国民对赛车文化的认知也越来越深入,不少消费者开始追求对爱车进行改装,汽车改装市场正逐渐兴起。

据前瞻产业研究院的数据:2018 年中国汽车改装市场产值超过 1600 亿元,且正以每年超过 30% 左右的速度递增。而目前我国汽车改装比例仅为 5%,仅占后汽车市场的 3%,相比美日等发达国家约 80% 的汽车改装比例、40% 以上的后市场占比,中国汽车改装市场尚处于萌芽状态,拥有巨大的市场潜力。

注意到中国汽车改装市场的空间,意大利汽车外挂电脑品牌 Italian box 正计划进入中国市场。

Italian box 是一款汽车发动机外挂电脑产品,可以让车主改装汽车发动机,达到提高发动机动力、节油等目的。与市场上较常见的直接读写 ECU(Electronic Control Unit)的设备不同,该产品不直接改写汽车系统的算法,只是从发动机各传感器中收集信号,经过一些调整后返回给车辆的 ECU,让汽车做出对应的性能改变。例如,正常情况下汽车的空气流量传感器测得的数据是一分钟 10 升的进气量,Italian box 将这个信号调整为一分钟 15 升的进气量,汽车的 ECU 接收了更大的进气量之后,便提高发动机的喷油量,从而达到提升发动机动力的目的。

目前,该公司在今年 2 月推出了第四代产品,可以节省油量的同时,将发动机动力提高 40% 以上。另外,在新一代产品中还推出了配套的 App,车主可以通过手机 App 调整发动机的参数,包括用油量,温度控制,湿度控制和预热控制等。该APP 共有四种驾驶模式(赛车+、赛车、运动、经济)和一种自定义驾驶模式可选择。该 App 还可以在汽车被盗等突发情况下远程锁定发动机、监控汽车发动机的状态。

(图片说明:Italian box 的发动机参数调节界面和驾驶模式 APP 界面,来源:公司官网)

设计 Italian box 的公司 EMC2 于 2009 年在意大利米兰成立,至今有十年的历史。据该公司创始人 Salvatore Frassanito 介绍,EMC2 公司目前的团队成员有六人, 由作为汽车工程师的他和另一位负责芯片程序的合伙人共同创立,公司一直致力于汽车发动机外挂电脑的研发,推出的 Italian box 在欧洲市场的累计销售量为 50 多万台,占据了约 30% 的市场份额。

(图片说明:第四代 Italian box

消费升级的大趋势下,汽车已经不仅仅是满足出行需求的工具,更能为消费者带来改装的乐趣,刷发动机 ECU 外挂成为车友间的热议话题。根据 Salvatore Frassanito 近期在中国市场的考察,目前在中国市场上还没有与 Italian box 性能相当的本土品牌,但在一些电商网站上,有部分德国汽车外挂品牌以代理的方式在售卖,价格在 3000 元左右。

Salvatore Frassanito 认为:“Italian box 的优势主要在两点。第一是价格,为了与同类德国产品竞争,Italian box 选择了占据优势的价格策略,价格是同类德国产品的三分之一,约 1100 元;第二是独创性的配套 App 功能,目前在欧洲市场上只有三家企业为外挂产品开发了 App。” 目前,德国的汽车外挂产品还是以本土市场为主,而 EMC2 计划将中国作为第二个重点市场,并会针对中国市场进行定制化的开发。

(图片说明:EMC2 公司创始人 Salvatore Frassanito,大发百人牛牛记者拍摄

在推进中国市场的过程中,EMC2 将为适应中国市场对产品进行改进。例如,推出针对中国更普遍使用的汽油发动机的产品,预计在今年 12 月开售;还有在 App 下载方式上增加二维码扫描下载的方式,来迎合中国消费者的使用习惯。针对中国更加细分的汽车改装市场,公司推出了两个品牌:ItalianBox 面向大众市场,Performap 面向奢侈车型客户。在产品测试完成后,产品或将以代理商或者成立子公司的形式在中国推出。

EMC2 的下一级段的发展目标,是在自动驾驶和 5G 技术的背景下,利用 App 收集的消费者驾驶习惯等数据,为汽车整车厂提供更多有价值的数据参考。“自动驾驶技术中可以加入我们收集的汽车发动机数据、消费者驾驶习惯数据;5G 技术可以帮助我们的产品实现更佳的远程操控功能。”Salvatore Frassanito 对新兴技术形势下公司的发展持乐观态度。

目前,该公司尚未开始对外融资计划。